湖湘人文精神百年回顾的经典文本(许艳文)

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   何顿先生是全国著名的长沙本土作家,这些年里一直笔耕不缀,时不时有大作问世,令人目不暇接。最近又隆重推出一部57万字的鸿篇巨制《湖南骡子》,感叹他的精力充沛,激情澎湃,创作速度惊人。厚重深邃的思想内容、复杂鲜明的人物性格、跌宕曲折的故事情节、诗意浓郁的叙述语言,使得《湖南骡子》这部小说具有令人震撼的可读性和艺术感染力。本文试图通过对作品本身的阅读体验,从以下几方面对《湖南骡子》的特色予以粗浅的探索和解析。

  一、视觉独特,纵横捭阖,全方位地表现湖湘革命历史与人文精神

  《湖南骡子》无疑是当代文学的又一部力作。刘复生先生说:“真正的当代文学的意义在于具有对现实加以总体化的叙事能力,由此,它创造出一种关于现实以及我们与现实关系的崭新理解,它重组了我们日常的零散化的经验,并超越了个体的狭隘的经验的限制,从而打开了重新认识现实、尤其是在复杂的社会联系中重新感知现实的可能性。”①最近几年,相继有多部成功的作品正在提供关于历史与现实的更有价值的叙述。《湖南骡子》正是这样一部能够打破传统定型化的意识形态束缚、开拓批判性的视野、带有一种历史解释学的深度和生命张力的优秀作品,它以丰富、可靠的史实为依据,用纵横捭阖、挥洒自如的大手笔,围绕湖南长沙青山街3号何氏家族五代与中国革命几十年的发展与变化,尤其是湖南人百年来的生活史,剔幽扶微,层层铺排,绘制出一幅幅反映辛亥革命到现阶段史诗般的历史画卷,真实地展示了一批有影响的历史人物的精神风貌,重点描述了主人公“我爹”、“我大哥”、李文军、贺新武、姜小工、陈万山等一群曾经在抗战中冲锋陷阵的老兵曲折坎坷、诡奇多舛、可歌可泣的人生经历,塑造了一系列正义凛然、勇猛顽强的英雄群体形象,高度赞扬了湖南热血男儿的“骡子”精神,读后感觉极富历史的厚重感和艺术感染力。
  湖南人素被称为“湖南骡子”,何顿先生的诠释是很确当的:北方人称人为骡子,多作笑骂。楚湘之地却不同,“杂种”之意尽弃,只取力大耐劳,犟韧不屈,认死一条道、不撞南墙不回头。我在为唐浩明先生的长篇小说《杨度》写书评时研究过湖湘人文性格的基本特征,欧阳斌先生曾集大成地予以概括:“湖南人个性坚强,凡事认定一个目标,勇往直前,不计成败,不计利害,不屑更改,是一种‘不信邪’的‘骡子脾气’,在中华民族之中,自成一地区性的性格。”②杨度的《湖南少年歌》中有两句:“若道汉唐国果亡,除非湖南人尽死”,真是至悲至壮,至哀至豪!在《湖南骡子》中,湖南人的“骡子”性格得以充分体现,湖南人拯救中国的决心也写尽学绝了。
  性格是生命在对人、对事的态度和行为方式上所表现出来的心理特征,是生命个体在一定文化环境潜移默化熏陶的结果。有人甚至认为,人一生的成败取决于性格,毋庸置疑,性格对于生命的走向和价值的取向在某种意义上来说起决定作用。读完《湖南骡子》之后,无不感到作者是将一大群人物放在浓郁的湖湘文化的大背景中去活动的,每一个人都有每一个人不同的经历和命运,充分体现出湖南人典型的湖湘性格,以及他们的奋斗精神和牺牲精神。
  唐浩明先生曾说过:“扎实刻苦地研究史料,把握住所要描写的人物的基本历史形象,是文学形象塑造的基础所在。”基于对湖湘历史的潜心研究,何顿先生运用历史唯物主义和辩证唯物主义,以文学手法还原出一部可信的历史、一批可信的人物,是对湖南当代文学乃至中国当代文学的一大贡献,是一道丰盛的文化大餐,为湖南人立了一座丰碑。

  二、复式结构,交互缠绕,真实展示中国百年历史进程与何氏家族的命运

  1911年10月10日,我国近代史上伟大的资产阶级民主革命爆发了,从而推翻了清王朝的统治,创建了民主共和,对我国社会历史有着重大而深远的影响。素有改革进取精神和革命斗争传统的湖南省会长沙,是这场革命的重点地区之一。二十世纪初乃至1911年长沙所发生的一系列重大革命事件,在湖南和全国的革命斗争中都起到了不可低估的重要作用,一大批长沙籍的仁人志士,在后来长期的革命斗争中,前赴后继、可歌可泣。《湖南骡子》从辛亥革命爆发写起,一直延续到当今社会。百年的历史,百年的嬗变,百年的挣扎,百年的命运,可谓波澜壮阔,气势恢宏,有如一部壮丽而雄浑的史诗,真实再现了中国社会百年历史进程与何氏家族的命运,详尽地记叙了长沙青山街3号何氏家族五代人的生存状态。
  《湖南骡子》是一次宏大的叙事。小说采用的是复式结构,也可以说是政治与家族的双重叙事,长沙是小说故事生发、展开、延续的文化空间。一条线索是何氏家族的兴衰史,一条线索是湖南的革命斗争史,其间穿插出现很多中国革命史上著名的历史人物与大事,如毛泽东、彭德怀、郭亮等,还有长沙的四次会战、常德保卫战、衡阳保卫战,读起来亲切而真实。
  何氏家族的五代人,有名有姓的上百人,庞杂纷繁,气场很强。阅读时感觉可与《百年孤独》、《白鹿原》、《红高粱家族》、《红旗谱》等作品相媲美。
  北京大学著名教授孔庆东说过,湖南是我们的革命老省,是出了很多老一辈无产阶级革命家的。这话说得很实在。湖南素来民风强悍,自古不乏慷慨悲歌之士,在历史上著名革命领袖和英雄人物辈出,在革命斗争中经历过的战争无数,读《湖南骡子》时,连续不断的硝烟弥漫、刀光剑影,很快联想到《战争与和平》、《三国演义》等作品,所有重大历史事件和著名战役在这部小说中都有表现。
  作品分上、下篇。上篇从辛亥革命写到中华人民共和国成立,下篇从解放后写到今天。通篇宛如一条宽阔的通衢大道,上面缠绕着一条常青藤,开满了美丽芬芳的花朵。真实地再现历史、还原历史是这部小说的一大特点。如上篇将历史上国民党军队抗日作了最全面的正面描写,与电影《血战台儿庄》交相辉映,互为补充,热情讴歌了一大批英勇顽强、浴血奋战的国民党抗日将士;下篇则将触角延伸到一些敏感的、带有政治色彩和烙印的问题,启迪读者正确看待、重新审视。难能可贵的是作者以批判的眼光,描写了反右扩大化、大跃进的冒进、文革的灾难等等。尤其写到刘少奇、彭德怀等老一辈革命家的遭遇时,作者颇有胆魄,以沉痛的心情既尊重历史,又启迪人们进一步思考。下篇还通过何陕北、何白玉、何秀梅、何娟、何五一等人物的命运和遭际,展现了当代人孤寂、惶恐、陌生和不安的心态,揭示了这个社会之所以在精神上蜕化了,是因为它被淹没在表面繁荣的物质利益之中了,并蒙上了一层市侩、庸俗的外表,看上去光怪陆离,实际上虚伪而又肤浅。正如卡尔维诺所论:现代文学的力量就在于它说出了社会和个人本来想说而又没有意识到的一切,这就是文学所不断提出的挑战。我们住的房子越是明亮和豪华,房子的墙上就越有鬼影;因为进步和理性的梦中往往掺杂着鬼影。

(作者:许艳文


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