开 学

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  作者:蒋  莹
  学校:美国特拉华大学

  开学第一天总是很忙碌,忙着跟一大帮子学姐学弟上网抢课;忙着找老师调整课时;忙着跑书店准备新书;忙着赶着上开学的新课;忙着联系老同学见面聚会;整一天下来身心都很疲惫。看着原本放假时寂寥的学校,一夜之间突然变成忙碌的大都市,着实有点招架不住。校区中心是一条繁荣的街道,它的名字被市政直接命名为mainstreet,就是主要的街道的意思,所以我们直接就称它为“主街”。街道两旁是各色美味的披萨汉堡牛排餐厅。当然为了满足学生的生活需求,街道上也开着许多文具书店。很有意思的是在这些书店内除了卖书和基本文具之外,也摆放着印有学校图标或校徽的休闲装,无论是夏季短袖还是秋季较厚的长裤和外套都在同时售卖,在我看来这是美国的销售习惯。对于比较大的服装店或鞋店大多是会在离下一个季节还有两个月甚至更早的时候陈列出那个季度的衣服或鞋子。也许是为了像我们常说的“抢占先机”有关吧,但这种商业行为已然已成为一种普遍现象,这令还在享受夏季烈日阳光的我来说,确实吓了一跳。但对于一些小的商店来说,四季的不同款衣服还是很有可能同时出现来卖的,毕竟校区是一个拥有着巨大的消费人群的服务区。周围的超市就更不用说了,生活用品一应俱全。对于大多数美国人每日清晨一杯咖啡的习惯来说,在短短不到一公里的街道上就有四五家咖啡店,夏日冰爽的卡布奇诺或冬日的香浓巧克力咖啡都是非常不错的选择。想起刚来美国时,我对那些匆匆而过的人感到费解,为什么人们会连喝一杯咖啡的时间都没有?大部分的人们都选择一手提着包,一手握着杯咖啡穿梭在街头或巷尾。但不知不觉,随着时间的推移,我也融入了这个群体。当然原因并不是之前我所想的那样没时间喝咖啡,而是在意识里我们完全可以选择在同一时间做许多事,这样时间也就被充分利用了。开学了,无法再像假期那样悠闲地逛着这条主街了,看着匆忙的人群,我也提醒自己要收收心了,做好开学的准备工作。
  美国大学给每个学生提供一个充分自由的发展空间,学生的课程也是分为专业课和选修课。对于专业课,那是必须按指定科目上课,成绩也有要求,如果你成绩没达标,自然要重修。但是对于选修课,大家可以在人文、艺术、历史、经济、自然科学等栏目中选课,可以全凭自己的兴趣,这样也能拓展一下自己在其他方面的兴趣和特长。对于所有美国大学生,选课也是一门学问。在每学期期末就会对下学期的课程进行选课,但是并不是所有课程都会如愿以偿地进入自己的校电子课程账户。这里有选课时间先后的原因,例如学校为了避免三万多学生同时登陆学校课程网选课,对于大四大三的同学有优先选课优待,由高年级到低年级来安排先后选课顺序,所以大一的同学对于许多特别受欢迎的课,例如戏剧表演课都会面临课满的情况。还有就是校方根据每位同学之前所选的学分多少来安排顺序,如学分选择多的同学可以早点选课。而每次选课,我都会根据老师所提供的建议选课,根据上网查找老师的教学情况和上过课的同学的体会,选择出最适合自己的老师,再结合自己的课时表来安排课程。我比较喜欢下午课程,并且预留午饭和午休时间给自己,所以我大部分课程时间是下午。
  然而开学头几天的试听课更是重要,因为自己可以拿到老师对课程的总体介绍和安排,如果自己不太喜欢或课程难易程度不适应可以在开学的这段时间进行换课。许多专业课是学生已经满了便无法再加入,如果是自己很需要上的专业课或是很喜欢的老师,可以发邮件给老师,希望老师能让自己加入此课程。所以“抢课”这一名词也就成了开学所有学生最关心的话题了。这学期吸取了上学期没有选上专业课的教训,所以我早早的把数学、会计、电脑专业课选好,即便时间有所调动也不会有太大关系。对于经济学领域的统计学,我特意咨询过其他同学了解到有一个很好的数学老师,为了挤进他仅剩的一个班,我毫不犹豫地选择了大清早第一节。虽说秋冬季大清早起床很是困难,但是为了这个老师和值得奋斗的好成绩,付出这一点又有什么关系呢。这些天一下课或一有空缺时间,基本就是抱着手提不停地刷新电子课程,寻找着可供换课的选修课程,生怕一不留神受欢迎的选修课就被别人抢了。成天死盯电脑还在寻觅着那些已经满了的课程,查看是否还有同学退出的,然后自己像中奖了一样,兴奋地加入某某教授的班。当然也有不如愿的时候,不过没关系,预留给自己做下一个学期选课的选项。选好课后,当然要根据老师的要求购买课本。在美国知识产权是受到最严格的保护的,自然收益也是相当可观的,显然这就加重了学生购买书本的压力。在美国教科书可以循环利用,许多同学可以购买二手书,但对于许多需要利用网络课本和资源的课程,昂贵的密条码占据了课本绝大多数的价值,价格也就贵很多了。有些书甚至可以卖到两百美金一本,大多数新书价格也都在八十美金到一百五十美金之间。所以每每到了买课本的时候,许多同学使出了浑身解数,只为求得一本便宜教材。最简单的自然是向之前上过这门课的同学借或者是低价购买,当然也可以在Facebook或各种社交网络里购买低价书。还有就是可以上网买书,有时如果运气好可以碰到学生开店,售卖更便宜的教科书。当然还有一些同学在网上购买国际版教材,可能是从泰国或其他地方售卖的书,自然也会便宜很多。但是网络购买的书邮寄时间是三到七天,而且如果买错了,也不太方便退书。对于刚开学就有布置作业的课来说,立马买到书也是非常重要的事,所以我有许多同学也就会在主街旁的书店购买教材。在主街书店买书不仅方便,而且如果自己课程有所调动,保留小票是可以退书退钱的。我自己就会根据实际情况来选择如何购买书本。
  终于把上课要准备的东西准备好之后,就能按部就班的上课了。刚开学的业余生活,相对来说空闲时间比较多。邀上几个好朋友一起聚聚,做做饭,聊聊暑期的生活,大家一起闹闹笑笑,也令忙碌的开学生活增添了几分轻松与愉悦。希望在新的学期能够取得更好的成绩!

(作者:蒋莹


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